2017年4月16日 星期日

[利物浦大冒險]

Albert Dock 是好地方!披頭四博物館絕對超值!學生票£12 本來以為進去晃一下大概一個小時就會出來,結果在裡面待了兩半個小時!真的是一個做的很用心的展覽館欸!然後在紀念品區又忍不住要剁手買了一個超好看的馬克杯(陳媽迷之音:妳一個人是要用多少個杯子!)

看到了George Martin,當年錄Help! 時的筆記手稿,在完成了今年眾多錄音project之後真是特別有感觸....我想說的是他怎麼可以寫這麼整齊漂亮,我每次錄音時都一堆符號亂七八糟...然後就憂傷的想到論文還沒開始寫...

傍晚時搭了20分鐘火車到一個恬靜小鎮的海灘 Anthony Gormey's Another Place,壓力很大之每到夏天我要去海邊~去海邊!耶!在沙灘上找到了許多鐵人好朋友,就是我們Victoria Square 上的巨人Iron: Man, 只不過這裡是擬真大小的全裸鑄鐵iron men,綿延3公里的海灘上前前後後站著100個鐵人,藝術家想藉由潮汐與日照變化探討人與自然的關係,他們每個人都面海,努力穩穩站在沙裡面對著變化,有些陷到沙裡很深,站在一個以他為圓心的低窪,有些在看起來漲潮會被完全淹沒的地方,有的都長海藻在腳上了,當然身上的鐵鏽大大小小的疙瘩一堆。

然後風超大我整個包成中東婦女,還是硬要旋轉跳躍,然後相機只能手動連拍,亂七八糟跳了一堆,醜得瘋得都沒有人認識也沒關係,覺得宣洩一下力氣就滿爽的,回家要開始寫論文了。

[Adventure in Liverpool]
I enjoyed walking around The Albert Dock so much! There are many museums, including Tate and The Beatles Story in that area. It will be so nice if the wind is not that big...I felt like there's someone hitting my head with ice cube🤧
The Beatles Story: Saw George Martin's hand written note during tracking!!! It reminded me about the PPitS essay...
Crosby Beach: Antony Gormley's Another place. There are 100 figures spread out along three km of the beach. According to Antony Gormley, these sculptures intend to explore the relationship between man & nature with the ebb and flow of the tide. And I just... need to see a beach then jump a bit...so stressful...

2017年3月30日 星期四

[伯明罕大冒險] 暮:木管六重奏

https://soundcloud.com/yenju-chen-597645482/sunset-for-wind-sextet

終於完成了這個作品!好幾年前外公阿茲海默症初期時,常常要我們帶他回鄉下老家,給了我靈感寫下這首曲子,雖然外公上個月剛過世,但我相信他能夠聽到,畢竟我放在雲端嘛

完成這首曲子對我來說心理的意涵比較實質的創作上多,不單只是因為是寫給外公的,也因為這是兩年前我考伯明罕音樂院的作品集之一,當時的我只會寫譜作曲,根本不懂錄音製作,吉他還是大龍幫我彈的,經過了將近兩年的學習,雖然傳統的作曲已經不是我最喜歡的創作類型,不過因為這裡給的養分,讓我看見當時的缺失,所以將這首曲子加長、改編給木管六重,並且因為今年的各種幫忙與磨煉,讓我有了自己錄音、混音的能力,母帶後期也是上週去倫敦上大師班時的實驗。從作曲到製作自己一條龍真的好累但是感覺好棒!重新改編的曲子沒有了弦樂的柔美與哀愁,多了法國號的溫暖明亮,我想就是一種心境的轉折吧,當時深怕失去外公寫出來苦澀的甜美,現在外公真的走了,對他來說是個解脫,身為晚輩的我們該感覺到的應該是溫暖與勇氣吧!

上學期因為自己沒製作經驗,找人、聯繫、安排,花錢又花時間,白錄了一次,浪費了大家的時間,這個學期吸取經驗再錄一次,終於成功了!非常感謝在音樂院的朋友們,大家都很忙,還跟著我排練了三次,然後為了搶音樂廳,排了一個早上八點的錄音,真是辛苦了我的樂手們 ,但是大家把這首曲子表現得超乎預期,這也MIDI永遠無法取代的,那些呼吸情緒與每個人自己的詮釋,樂手間的呼應默契,每一個不同的重奏團不同的平衡與色調。

很快就要復活節了假期,但是下一首曲子正緊鑼密鼓製作中,揮別傳統作曲,是我上個月新作的曲,寫給長笛/雙簧管+電子+田野錄音,希望下週錄音順利,人生就是不停的戰鬥!!



[Adventure in Birmingham] Sunset for Wind Sextet

I finally finished this piece which inspired by my grandpa. Although he went to heaven last month, I believe he can hear this recording since it's on my SoundCloud now!
This piece means so much to me since it was part of my portfolio while auditing for Birmingham Conservatoire two years ago. At that time it was composed for Flute, Oboe, Clarinet, Cello and Guitar. After one year learning here, I realised myself capable to do more on it and to actually produce it myself without using any virtual instrument.
I re-structured the composition and arranged it into a woodwind sextet. The brightness of horn presented a totally different tone from the original piece. Without strings, it sounds warmer and braver without the bitter-sweet feeling. I suppose it's good for everyone in our family upon our recent lost.
Special thanks to friends that help out to play in the recording: Miriam, Nikki, Bee, Mark Wilson, Anton Clarke. You guys are awesome! Good musicians always bring more than a composer's expectation.
More music is under producing! Different from this traditional one, my next piece is for Flute, Oboe, Electronic and Field recordings. Go go go!

2017年1月28日 星期六

[伯明罕大冒險] 用一首李斯特祝拜年

雖然有點遲,已經是台灣的大年初一晚上了,但我還是想以這一首我最近完成的錄音祝福我親愛的家人、老師前輩、老朋友新朋友、一拍即合的朋友、點頭之交的朋友、朋友的朋友、合作夥伴,不管了反正就是正在看文的每一個你,新年快樂!

這首曲子是李斯特以佩托拉克的十四行詩創作的聲樂作品,這首錄音是鋼琴演奏版本,由張斯宇演奏。佩托拉克14行詩總共有三首,這是第三首,裡面敘述著糾結又毀天滅地熱烈的愛情,我想你們完全能從錄音中聽到。

斯宇是一位音樂性與控制力都非常好的演奏者,我記得錄音的時候,因為訂不到演奏廳,我們便選擇了音樂院的錄音室,錄音室的琴以及空間聲響並不那麼理想,但是在錄音討論的過程中除了我嘗試不同的麥克風架法,斯宇也總是能立刻改變演奏方法,已達到我們想在在錄音中呈現的聲響。

當天原本預計花4個小時完成,不過後來錄音室時間允許,我們就邊錄邊剪,大約花了7-8小時,兩個人從下午兩點工作到晚上10點,晚餐也沒有吃,但是這個過程中充滿了激盪與火花,非常令人享受,也讓我學到很多,關於鋼琴的觸鍵演奏與發聲之間的關聯性,這些知識讓我得以以及結合所學,更嚴謹的考慮風格與收音方法以及意念上的空間呈現。

我認為斯宇完全可以稱得上一位專業的演奏者,因為在錄音的過程中,我已經不需要花心思注意錯音、拍子、強弱,而是把焦點放在這個句子的線條是不是連貫的夠揪心?這幾顆音的空間距離需要再遠一些嗎?低音的力道是否要再圓潤或者這個地方需要剛烈?這個收尾的音色是懸在空中或是結束。

我很感激今年得到各式各樣合作的機會,讓我能在實作中成長,在此要再一次送一千萬個感謝給所有的合作夥伴,讓我們繼續一起做出能觸動人心的音樂。

最後,簡單說一下為什麼選這首曲子拜年,實在是因為我太愛它了,裡面的糾結與千迴百轉,是每一個藝術工作者需要的養分,長長的人生中,希望我們都能輕易地感受到這些情緒,同時也擁有地將它們轉換成美不勝收的東西的能力。希望大家享受這首曲子,並且在新的一年也能繼續用這樣熱烈的愛創造更多為人所愛的事物。

[Adventure in Birmingham] Happy Lunar New Year!

I decided to present to all my family, dearest friends, college mates, friends of friends and whoever you are reading this! Happy lunar new year with one of my recent recording Liszt S.104 Sonette del Patraca. Performed by Siyu Zhang
Siyu is a professional pianist that has the ability to drive the piano within her musical emotion and playing skills. By that I mean she is able to control and adjust her performance immediately to produce sound that we want to present in the recording. It was a pleasant session that I learned a lot from her about how she adjusted to conquer the limitation of instrument and space without ideal reverb. She also explained how she does to me which is really helpful for me as an engineer to learn practical sides of playing. This gives me more knowledge to consider the relevance between music style, miking techniques and sound image.
I also considered she a professional performer non of the issues bother us: wrong note, incorrect rhythm or the dynamics. But we drew attention on the musical context and the image of the sound. It was truly a jolly recording session although we worked from 14.00 to 21.30 without any break!
I'm so grateful to have many collaborations as an engineer this year, which gives me loads of opportunities to learn from practical session and from professional performers of different instruments.
Very end, I'd like to explain a bit why I choose this piece to wish everyone a happy new year. Since there are many artist or people work for movie, music and art industry on my facebook. I found that we all need lots of passion (like you will hear in this piece) to do what we love. And the complexity in this piece, those suspended, solely and desperate are emotions we embrace. I wish all of us have the ability to transform them into something, or a motivation. We ought to polish what we've got and create something as touching as something touched us before in life.

2017年1月18日 星期三

[伯明罕大冒險] 如沐春風,獲得繼續前進的力量

指導教授D仍舊在身體不適請長假中,他是我的主要指導教授,也是去年新來就和我非常談得來的教授,對於我的創作理念都非常能理解甚至認同,他有我三分之一的主修時數,同時也是研究生的導師,所以套句同學說的話It's like blind flying this year.

為了分擔D的時數,系主任給了一個名單安排我們跟其他老師上課,第一學期的效果不是很好,雖然獲得了跟不同老師上課的機會,多了一些觀點,但完全運氣問題,像我有一堂選了一個聽說作曲很厲害的老師,結果發現他不適合我,然後那一個小時都不知道在幹麻,而且完全沒看到我的作品。學生可以上網google老師的強項,但是每次遇到新老師他就會問你現在在幹麻,然後又要花20分鐘講解你跟另一個老師的進度。這個學期,系主任決定讓我們自己選老師,於是我趁機問他能不能申請一堂和他上課,其實本來不抱希望,因為他超忙還要分擔D的大班課,不過他竟然答應了!

系主任的名號聽起來就令人心生畏懼,況且光聽他跟Stockhausen工作過,就令人肅然起敬。但相反的Simon一直一來都給人一種Everything is going to be fine的感覺。他胖胖的身軀上頂著一個光頭,每天都很忙碌的在Ground floor走來走去,但是還是不忘跟路上遇到的學生微笑打招呼,常常在確認學生的狀態是否良好,而且即使是那種隨口問一問的問候,他也能做到讓人真心感覺他在乎這一切,或許他是真的在乎他是否有當好一個系主任。

有一次他因為Pro Tools課程教得太無聊而向我們道歉,他說因為臨時接這門課,還在思考要怎麼樣才能教得比較有趣,但是我知道這門課就像Pro Tools Manual一樣,無聊而實用,說實在課本和練習也是讓我傻眼...完全的step by step欸...10分鐘就搞定的事情,看著instruction大概要花半小時才能完成...這時他就會戲謔的說 It's American ways to learn a software. What can you do? 一切都是玩笑話,但來到這邊發現英國人真的很愛開美國人玩笑。

Simon最大的一個特點就是他的包容性,他可能相信每個人有自己想要表達的概念與樣貌,不過對於作品的接受度之廣大還是令人我感到不安。對於Music tech的學生來說往往只有一兩行字的指令,然後結果想要怎麼樣都可以,但是這不代表他同意作品大而化之,對於聲音的處理與細節,他仍舊分外小心,只是對於不同的想法,他總是抱持著sit back and listen 的態度,即使別人都覺得那是nonsense,他還是能看出一些點,這讓我聯想到要當一位領導者是不是正需要這樣兼容並蓄的性格呢?

去年我在interactive的技術海裡瘋狂狗爬式,那些我知道我努力能夠做,但是再繼續更深會痛苦的事情,然後我在密集的合作中學習平衡他人與自己的想法、學習友善的溝通,作品集裡每一首都是原創的音樂,有些合作成功,有些合作破局,只有用跟不用,或是幸運遇到願意一起發展雙方作品的藝術家。

今年我面臨的問題和去年很不同,已經到了第二個學期,我連一首原創性的作品都沒生出來,為此我感到非常慌張。因為第一學期我都在忙著幫演奏者製作錄音雖然我知道這會繼續下去,而且我也很享受做這些事,和演奏者討論,一年前這個時候的我還在忙著Field recording,怎麼會想到今年這時候我已經可以獨立思考型號、曲目、架設位置,然後自己完成一首錄音混音了呢?儘管每次都要想很久、喬很久,然後前面被錄同學的經驗就成為後面同學作品的養分哈哈哈哈哈哈。

今天上課,給Simon聽了一首我做到開始討厭它並且快要放棄的曲子,沒想到他在聽之中兩度大笑,然後給了我一個 "Bonkers in a good way" 的評語。Simon告訴我有很多方式可以繼續下去,但這樣已經可以算是一個radiophonic的作品了。什麼是Radiophonic???聽起來很古早???每次跟系主任講話就是有種自己是個無知的少女的感覺,什麼都是蛤??? 不過我很確定這樣自己是不滿意的,結構剛完成,但是還有很多細節要處理,器樂、血肉、頻率、平衡等等。然後他就給了一些要注意的事情及可以加的方向,然後又一副It's not bad, you will done the rest of it well的樣子說:很好!去做吧!

另外他也告訴我他覺得有在看電影的感覺,但是妳剛剛是不是說妳不想做配樂?這讓我想到另一個主修老師J也對我說過妳的音樂裡面有畫面之類的話。我很清楚這不是一個反之亦然的事情,或許我可能需要更多的挖掘、嘗試、磨煉,像某同學比喻的:妳是檸檬嗎?再壓榨自己一點。

看看後面還有什麼?